Kennis in een kastje: de Encyclopaedia Britannica
18 juni 2018 Rens Top Boekkunst en geïllustreerde boeken

Wie wat bewaart die heeft wat. Zelden werd het beleid van de Koninklijke Bibliotheek puntiger geformuleerd. Een en ander heeft tot gevolg dat men wel eens iets terugvindt. In dit geval gaat het om zes fraaie verkoopfolders voor de 14e editie van de Encyclopaedia Britannica die voorafgaand aan de publicatie in 1929 aan de KB werden verstuurd.

In 1771 verscheen de eerste volledige editie van de Britannica als een reactie op de toen als ‘ketters’ beschouwde Encyclopédie van Diderot. Deze eerste uitgave verscheen in losse afleveringen die tot drie banden, 2391 pagina’s, werden samengebonden. Toen al kon men kiezen uit gewoon of luxe papier. Ook in 1929 werd er uitgebreid aandacht besteed aan de uitvoering van het 24 delen tellende megaproject; ‘customizen’ kent een lange geschiedenis.

Afbeelding uit een folder waarin de gehele familie geniet van de ‘onmisbare hulp en ongeëvenaarde vreugde’
Afbeelding uit een folder waarin de gehele familie geniet van de ‘onmisbare hulp en ongeëvenaarde vreugde’

Afbeelding uit een folder waarin de gehele familie geniet van de ‘onmisbare hulp en ongeëvenaarde vreugde’

Illustratie in art-deco stijl, waarin de encyclopedie een plaats heeft gekregen in het moderne kantoor
Illustratie in art-deco stijl, waarin de encyclopedie een plaats heeft gekregen in het moderne kantoor

Illustratie in art-deco stijl, waarin de encyclopedie een plaats heeft gekregen in het moderne kantoor

Het opbergmeubeltje in Queen Anne stijl
Het opbergmeubeltje in Queen Anne stijl

Het opbergmeubeltje in Queen Anne stijl

Was de hele serie binnen, dan kon het geheel worden opgeborgen in een ‘handsome bookcase at no extra costs’! De folder spreekt van een elegant ontwerp, dat doet denken aan de achttiende eeuw. Het kastje, gemaakt van mahoniehout, wordt beschreven als een product van excellent vakmanschap. En als men het apart zou moeten kopen, zou de prijs zeker 9 pond zijn! Voor de klant met speciale wensen en een dito inrichting, heeft de uitgever in samenwerking met de meubelmakers Waring & Gillow een gelimiteerd aantal bijzondere meubeltjes te koop. Het ontwerp voorziet behalve in ruimte voor de encyclopedie onder andere ook in een bureaugedeelte en een vakje dat groot genoeg is voor een draagbare typemachine! De stijl is desgewenst Queen Anne, maar pseudo-Renaissance is ook mogelijk.