As you like it, Do it yourself

Année:
1975
Auteur:
Maurice Roche
(1925 - 1997)
Artiste:
Claude Viallat
1936
Éditeur:
Génération Plus

En 1977, le Musée National d'Art Moderne organisait dans une petite salle du centre Pompidou, la première exposition 'Génération' sur la Maison d'Edition de Gervais Jassaud (né en 1944). Ainsi se terminait une phase de l'histoire de cette maison d'édition: une période marquée par l'enthousiasme qui s'était perpétué à travers l'ambiancerévolutionaire des années soixante. Gervais était intimement lié à des mouvements comme TXT, Textruction et Support/Surfaces, dont les membres réalisaient des expositions dans les lieux publics: les parcs et les voies publiques. Il incarnait la conscience de la collectivité en offrant à de jeunes plasticiens et à de jeunes auteurs français de participer à la réalisation de livres d'art. A partir de 1977, l'éditeur changea d'orientation: il invita des artistes internationaux et des écrivains, à travailler ensemble pour développer d'autres idées en utilisant le livre comme point de départ. Ne les nomme-t-il pas en effet: 'livres d'artistes' en mettant artistes au pluriel au lieu de 'livres d'art'?

Poésie visuelle

Dans les débuts, Gervais Jassaud a travaillé avec des auteurs comme Maurice Roche qu'il rencontrait une fois par semaine dans les années 70 et leur amitié dépassait le cadre du livre: les chats, l'amour, les maladies, le whisky, le cyclisme et le football faisaient partie de leurs intérêts communs. Roche, pataphysicien comme Alfred Jarry, est considéré comme un musicien qui se sert souvent du langage du quotidien et qui utilise volontiers tous les signes de ponctuation comme autant de modes d'expression. Il utilise la typographie à l'extrême pour servir le sens de ses textes comme dans son roman Compact, réalisant par ce biais une poésie visuelle et concrète. Presque tout son travail est marqué par la peur de la mort et peut être comparé à une danse macabre.

En 1975 Jassaud et Roche travaillèrent ensemble à: *As you like it, do it yourself *, un texte dont le lecteur doit réaliser lui même l'agencement à partir des éléments imprimés dans le livre et dont les pages ne sont pas numérotées à dessein pour laisser au lecteur l'initiative de l'ordonnancement. Dans l'édition de luxe, le texte est imprimé sur une page, les illustrations peintes au verso. Les feuilles libres (Do it yourself) doivent être ordonnées par le lecteur (As you like it). Ces illustrations sont de Claude Viallat. Dans l'édition de luxe (30 exemplaires) des gouaches originales sont incorporées qui ensemble constituent un puzzle. L'édition ordinaire (60 exemplaires) dont fait partie le présent exemplaire, ne contient que deux illustrations imprimées, reproduites en miroir. Le livre est considéré comme un instrument. Au lecteur d'en jouerpour en tirer une musique, l'auteur est devenu luthier, comme Roche le dit lui même dans ce livre: ce n'est pas la musique qui me fait jouir, c'est mon instrument.

Des exemplaires uniques

L'artiste Claude Viallat et Gervais Jassaud ont été très tôt impliqués dans les mêmes mouvances comme celle de Textruction. Réaliser une œuvre d'art sous la forme d'un livre procurait précisément les contraintes qu'il souhaitait: le matériau était défini et conditionnait ses possibilités qui pouvaient ainsi être exploitées. Chaque exemplaire devenait unique, Viallat fut ravi de réaliser autant d'exemplaires différents dont les couleurs et les motifs évoluaient en se transformant lentement. La distribution du livre aboutissait à l'éparpillement du livre en tant qu'œuvre d'art. Seule l'édition complète, donc l'ensemble de tous les exemplaires, rendait compte de l'intention de l'éditeur et des artistes impliqués. Il s'agit d'une conception bien exceptionnelle, qui place le lecteur isolé comme le collectionneur devant des difficultés insurmontables, car celui-ci ne disposerajamais de la totalitédes exemplaires. Le livre n'est pas illustré, dit l'éditeur, il est 'activé'. Il demande à ses artistes de pratiquer à partir du texte une 'intervention plasticienne' pour en faire un livre. L'imprimeur est souvent contraint de réaliser des prouesses pour réaliser l'ouvrage: dès lors, rien d'étonnant à ce que Gervais Jassaud travaille de préférence avec le même imprimeur. Cet imprimeur fut longtemps Alain Sanchez, qui imprima: As you like it, Do it yourself en juin 1975. Malheureusement celui-ci disparut prématurément en 1988.

Description bibliographique:

Description: As you like it, Do it your self / Maurice Roche ; ill. de Claude Viallat. - [Colombes : Génération Plus], 1975. - [34] p. : ill. ; 33 cm. - (Génération plus ; 4)
Imprimeur: Alain Sanchez (Libos, Lot-et-Garonne)
Tirage: 90 exemplaires
Exemplaire: No. 64 des 60 (numérotés de 31 à 90) sur papier vélin d'Arches
Bibliographie: Bénézit 14-200
Cotation: Koopm A 550

Références bibliographiques:

  • Debra Bricker Balken, 'Notes on the publisher as auteur', in: Art journal, 52 (1993) 4 (Winter), p. 70-71
  • Paul van Capelleveen, Sophie Ham, Jordy Joubij, Voix et visions. La Collection Koopman et l'Art du Livre français. La Haye, Koninklijke Bibliotheek, Bibliothèque nationale des Pays-Bas; Zwolle, Waanders, 2009
  • Le corps du livre: L'oeuvre éditoriale de Gervais Jassaud. Nîmes, Carré d'art bibliothèque, Ville de Nîmes, 1998
  • Jean-Charles Masséra, 'Le livre à la recherche de son langage: l'exemple de "Collectif Génération"', in: Bulletin du bibliophile, (1991), p. 105-140
  • Michel Pierssens, Maurice Roche. Amsterdam, Rodopi, 1989
  • La violence, le chant, Maurice Roche. L'Isle-sur-la-Sorgue, Les Voisins du Zéro, 1994

Plat supérieur et plat inférieur de la reliure
Plat supérieur et plat inférieur de la reliure

Plat supérieur et plat inférieur de la reliure

Page de titre
Page de titre

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Illustrations de Claude Viallat (p. [4]-[5])
Illustrations de Claude Viallat (p. [4]-[5])

Illustrations de Claude Viallat (p. [4]-[5])

Page [17]
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Colophon avec illustration de Claude Viallat
Colophon avec illustration de Claude Viallat

Colophon avec illustration de Claude Viallat