Cahiers

Année:
(1957 - 1961)
Auteur:
Paul Valéry
(1871 - 1945)
Artiste:
Paul Valéry
(1871 - 1945)
Éditeur:
Centre National de la Recherche Scientifique

C'est assurément après sa crise existentielle de 1892, la 'nuit de Gênes' au cours de laquelle il fut assailli par des sentiments irrationnels, que le fonctionnement de l'esprit humain devint le principal sujet d'étude de Paul Valéry. Pourtant Jean Paulhan qualifia ce dernier de 'terroriste littéraire', car il remettait en cause la nécessité et la possibilité du travail littéraire. Paul Valéry était non seulement l'un des grands poètes symbolistes, mais également un penseur important en matière d'art, de littérature et de politique. Il était en particulier fasciné par la capacité de l'esprit conscient, la raison.

Après ce moment de doute fondamental, Valéry décida de faire ses adieux à la littérature, mais il n'arrêta pas d'écrire, bien au contraire. Il se mit à rédiger une sorte de livre de bord: les Cahiers. Il n'avait pas l'intention de les publier, son objectif était uniquement d'enregistrer ses analyses par écrit. D'aucuns prétendent qu'à l'origine ces Cahiers avaient surtout un rôle thérapeutique et que l'écriture était avant tout une manière d'apprendre à maîtriser ses passions, mais Valéry avait encore un autre motif. Il avait voulu servir dans la Marine, mais avait été réformé. En guise de substitution, il choisit de s'aventurer dans un voyage spirituel et intellectuel. C'est la raison pour laquelle il baptisa son premier cahier 'Journal de bord'.

Gymnastique intellectuelle matinale

En l'espace de cinquante ans, Valéry devait finalement remplir pas moins de 261 cahiers, soit un total d'à peu près 30 000 pages. A partir de 1894, il se levait chaque matin à cinq heures pour se livrer, avant d'aller au travail, à cette gymnastique intellectuelle matinale, tout en fumant et en buvant du café. Chacune de ses pensées devait être notée aussi précisément que possible, afin d'exercer son esprit: c'était là un trait typique de Paul Valéry, qui était l'intellectuel le plus versatile de son siècle quant à ses sujets d'étude, mais qui n'était pas spécialement un penseur cohérent. Son travail est fragmenté, il ne s'attarde que rarement sur un même sujet.

Dans ces cahiers, il notait ses pensées- souvent à l'état brut- au sujet de tout ce qu'il est possible d'imaginer: la littérature, la langue, le fonctionnement de la mémoire et les mathématiques. Il le faisait sous forme de poèmes en prose, d'essais, d'auto-analyses, de dessins et de tableaux mathématiques. Le dénominateur commun de ces différents sujets et types de texte, c'est qu'ils sont le produit de l'esprit humain. C'est en effet l'esprit qui établit une structure dans le chaos des sensations, et des idées soudaines et autres, au moyen d'innombrables processus de filtrage et d'associations. Ceci est valable pour un poème, mais également pour une formule mathématique ou pour une peinture.

De 1957 à 1961, le Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) publia la série complète des Cahiers dans une édition fac-similée qui compte 29 épais volumes. C'est là seule édition complète des Cahiers publiée jusqu'ici. D'innombrables anthologies ont cependant été composées à partir de ces journaux de bord, du vivant de Valéry comme après son décès. L'avantage de cette réimpression photomécanique, par rapport à une version retranscrite, est qu'avec l'écriture de l'auteur sont également visibles les ratures et les corrections que ce dernier a apportées. En outre, les nombreux calculs, tableaux et dessins qu'ils contiennent sont un élément des Cahiers presque tout aussi intéressant que le texte. Cette série, tirée à un nombre limité- 1100 exemplaires au total- est maintenant une source importante. Le numéro 762 des 1000 exemplaires destinés à la vente fait partie de la Collection Koopman.

Description bibliographique

Description: Cahiers / Paul Valéry ; [préf. par Louis de Broglie]. - Paris : Centre National de la Recherche Scientifique, 1957-1961. - 29 vol. : ill. ; 30 cm
Imprimeur: Impr. nationale (Paris)
Tirage: 1100 exemplaires
Exemplaire: No. 762 des 1000 exemplaires
Bibliographie: In liefde verzameld, p. [91]
Cotation: Koopm A 252

Références bibliographiques

  • Autour des Cahiers. Paris, Lettres Modernes Minard, 1999
  • Denis Bertholet, Paul Valéry 1871-1945. Paris, Plon, 1995
  • Gabriele Fedrigo, Valéry et le cerveau dans les cahiers. Paris, Harmattan, 2000
  • Paul Valéry, De macht van de afwezigheid. Groningen, Historische Uitgeverij, 2004

Aquarelle de Paul Valéry dans les Cahiers d'avril 1927
Aquarelle de Paul Valéry dans les Cahiers d'avril 1927

Aquarelle de Paul Valéry dans les Cahiers d'avril 1927

Page de titre
Page de titre

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Page 1 du premier Cahier
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Page 558 et 559 du Cahier 1
Page 558 et 559 du Cahier 1

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Colophon
Colophon

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Page 90 et 91 du Cahier 29
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Page 90 et 91 du Cahier 29

Page 911 du Cahier 29
Page 911 du Cahier 29

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