Construction d'un temple en ruine à la déesse Vanadé

Année:
1975
Auteur:
Alain Robbe-Grillet
(1922 - 2008)
Artiste:
Paul Delvaux
(1897 - 1994)
Éditeur:
Bateau Lavoir

Construction d'un temple en ruine à la déesse Vanadé est le résultat d'une collaboration entre l'écrivain français Alain Robbe-Grillet, connu en tant que représentant du Nouveau Roman, et de l'artiste belge Paul Delvaux. Avec l'imprimeur, ils ont travaillé pendant quatre ans sur ce 'dialogue' entre le mot et l'image. Leur méthode de travail était la suivante: Robbe-Grillet écrivait tout d'abord un texte, auquel Delvaux répondait par une gravure qui élargissait ou modifiait les thèmes abordés dans le texte. Parfois, il entamait un nouveau sujet. Robbe-Grillet écrivait ensuite à son tour un second texte. Ainsi prenaient forme les éléments constituant ce livre d'artiste, avec lesquels il fut construit, tel un temple.

Le Bateau Lavoir

C'est Mira Jacob, collectionneuse privée de peintures symboliste et surréalistes, qui avait initialement commandé cette édition. Elle avait ouvert en 1955 une galerie dans la rue de Seine, à Paris, et l'avait baptisée du nom du célèbre atelier montmartrois où s'étaient, entre autres, installés Picasso, Reverdy et Van Dongen: le Bateau Lavoir. C'est elle également qui, lors d'une première rencontre en 1965, avait incité Paul Delvaux à faire de la lithographie. Pour ce livre, ce sont des gravures qu'il a réalisé, en partie à la pointe sèche.### Paul Delvaux

L'artiste Paul Delvaux (qui se qualifiait lui-même de 'réaliste poétique' et qui ne voulait pas être pris pour un symboliste ou un surréaliste) était connu pour ses dessins de nus féminins, figurant dans un monde onirique, telles de froides statues de marbre. C'est la raison pour laquelle l'œuvre de Delvaux est parfois appelée 'le théâtre des courtisanes'. Sur les gravures réalisées pour cette édition, la femme n'est pas seulement nue ou rêveuse; elle est souvent littéralement au premier plan. Elle est en train de peindre, est allongée sur un canapé, lit ou se regarde dans un miroir. En observant soigneusement les illustrations, on est surpris par les scènes dessinées par Delvaux, où un tramway belge passe devant un temple grec…

Fequet et Baudier

Un autre duo se compose de Marthe Fequet et Pierre (Albert) Baudier, les éditeurs de ce livre d'artiste. Marthe dirigeait avec Pierre cette entreprise, qui avait acquis à partir de la Seconde Guerre mondiale un grand prestige dans le domaine des livres d'artistes, en particulier ceux de Henri Matisse et de Nicolas de Staël. A l'âge de dix ans, Marthe avait appris de son père, imprimeur de profession, à manier les lettres de plomb sur la presse de l'atelier typographique de ce dernier. Pierre était imprimeur de formation. Leur succès était non seulement dû à la qualité de leurs livres, mais également au charme de Marthe, qui se chargeait de l'accueil et des contacts avec les artistes, qui avaient chacun leurs désirs particuliers. Mais le marché du livre d'artiste changea, la firme Fequet et Baudier connut des difficultés et l'atelier complet fut finalement vendu à Robert Dutrou pour la somme de 250.000 euros. Ce dernier y perpétua – avec sa femme Lydie – la tradition du livre d'artiste.

Oblong

L'édition de Fequet et Baudier se singularise par son format oblong. La composition du texte a été faite à la main par François Da Ros, qui avait réalisé de nombreuses éditions entre 1964 et 1978 pour la florissante maison Fequet et Baudier. Da Ros fut plus tard nommé maître typographe ou 'Maître d'Art'. Les gravures ont été imprimées sur la presse de Piero Crommelynck, qui fut en son temps le graveur favori de Picasso.

Description bibliographique

Description: Construction d'un temple en ruine à la déesse Vanadé / Alain Robbe-Grillet ; [eaux-fortes et point-sèches orig. de] Paul Delvaux – Paris : Bateau Lavoir, 1975 – 103 p. : ill. ; 43 x 55 cm
Imprimeur: Fequet et Baudier (texte)
Crommelynck (gravures)
Tirage: 187 exemplaires
Exemplaire: Exemplaire h.c. non numérotée sur papier vélin d'Arches au filigrane du Bateau Lavoir, à part des 187 exemplaires numérotées sur le même papier.
Caractère: Baskerville
Note: Signé par l'auteur et l'artiste
Bibliographie: Bénézit 4-424
Cotation: Koopm E 64

Références bibliographiques

  • Z. Barthelman, Paul Delvaux: Odyssee van een droom. Sint-Idesbald, Paul Delvaux Stichting, 2007
  • Collection Mira Jacob Galerie le Bateau-Lavoir. Paris, Sotheby's, 2004
  • Virginie Devillers, Paul Delvaux: Le théâtre des figures. Bruxelles, Editions de l’Université de Bruxelles, 1992
  • 'Hommage à Piero Crommelynck', in: Nouvelles de l'estampe, 178 (2001), p. 72-77
  • Christian Milat, Robbe-Grillet: Romancier alchimiste. Ottawa, David, 2001
  • Marcel Paquet, Paul Delvaux et l'essence de la peinture. Paris, Editions de la Différence, 1982

Page de titre
Page de titre
Eau-forte par Paul Delvaux ('Dans la cellule génératrice')
Eau-forte par Paul Delvaux ('Dans la cellule génératrice')
Page de texte 9
Page de texte 9
Eau-forte par Paul Delvaux ('Entreacte')
Eau-forte par Paul Delvaux ('Entreacte')
Justification du tirage, signée par l'auteur et l'artiste
Justification du tirage, signée par l'auteur et l'artiste