Histoire de Bélisaire
Année:
1926
Auteur:
Pierre Girard
(1892 - 1956)
Éditeur:
Gondrexon

Gondrexon est un nom plus connu chez les amateurs de chiens que chez les bibliophiles. Les premiers ont en effet plus de chances de connaître le nom de la juge pour chiens, de renommée internationale, Anne Gondrexon-Ives Browne, que celui du bibliophile néerlandais Jean Albert Gondrexon, un imprimeur, éditeur actif, avec qui elle se maria en 1933. Gondrexon était moitié français, moitié néerlandais, son père étant Albert Charles François Gondrexon, un architecte français (Nomeny 1871-Anvers 1928), sa mère, Johanna Maria Suzanna Adriana Kleyn van Willigen, fille d'un commerçant et conseiller municipal originaire de Delft. Gondrexon naquit à Bruxelles le15 janvier 1905. Il quitta Anvers en 1927 pour s'installer à La Haye, changeant fréquemment d’adresse. De 1930 à 1932, il habita à Paris pour une courte période. Après un stage à la maison d'édition Trio (où A.A.M. Stols tenait le sceptre à l'époque), Gondrexon devint finalement directeur de la maison d'édition Van Marken, qui faisait partie de l'usine Gist et Calvé à Delft, où il partit en 1967. Il mourut vingt ans plus tard, en 1985. Outre son métier d'imprimeur, il fut également actif en tant qu'auteur, bibliophile et éditeur.

Bibliophile et éditeur

Gondrexon était principalement un collectionneur de livres, dont il se débarrassait parfois ultérieurement. Durant cette période, il faisait également imprimer des livres pour lui-même et pour une poignée d'amis, un groupe très choisi de six personnes au maximum. En 1925, il réussit ainsi (il avait alors 20 ans) à convaincre l'imprimeur et éditeur Stols d'imprimer chez Boosten & Stols un texte court de Jacques de Lacretelle, Mélanges sur l'amour et les livres terminés par un envoi. Ce texte parut en six exemplaires sur papier de Hollande Van Gelder, 'Pour les amis de Jean Gondrexon'. L'impression était réalisée à La Haye, Gondrexon habitant encore à Anvers. Inutile de dire que ces plaquettes sont actuellement introuvables. La Collection Koopman dispose cependant de l'édition Gallimard de la même année, dont le tirage est un peu plus important, 35 exemplaires.

En 1926, il créa à La Haye une maison d'édition, 'Le Bon Plaisir', l'emblème de la maison représentant une grappe de raisins. Trois éditions seulement sont connues et le colophon mentionne que ces ouvrages furent imprimés pour le plaisir de Jean Gondrexon lui-même. Le tirage s'élevait à environ 200 exemplaires. La maison d'édition était dirigée depuis La Haye, au 58, Van Aerssentraat. Le premier livre, qui était de Jacques de Lacretelle, Colère, suivi d'un journal, parut en mars 1927. Une ébauche pour la page de titre fut commentée par l'auteur et imprimée en guise de publicité dans la revue Het Fransche boek, pour laquelle Gondrexon écrivait de temps à autre une brève préface, et aussi, une bibliographie de Lacretelle. Gondrexon écrivit pour Het Fransche boek, en 1927 également, une recension relative à un livre de Gaston Zelger, mais il n'en devint pas un collaborateur permanent. Il abandonna plus tard la littérature française et participa à la réalisation de traductions de livres sur les chiens, écrits par sa femme.

Chef-d'œuvre typographique

L'association franco-néerlandaise plaça une recension de Colère dans laquelle le 'rare goût raffiné' de l'éditeur et le 'magnifique soin apporté à la typographie' de ses livres, étaient loués par M.J. Premsela. En fait, le résultat reposait dans une large mesure sur la coopération des typographes néerlandais S.H. de Roos et S.H. Wijnhoven, qui conçurent et gravèrent le titre, les sous-titres et les lettrines. Le livre fut imprimé chez Geuze à Dordrecht. La seconde édition de Gondrexon fut également recensée par Premsela dans Het Fransche boek, et qualifiée de 'chef-d'œuvre typographique'. Il s'agissait de Histoire de Bélisaire, du Suisse Pierre Girard, un récit poétique sur un amour rêvé, contrecarré par une réelle liaison amoureuse.

Pour ce second livre, Gondrexon utilisa le caractère Erasme de S.H. de Roos. L'imprimeur, de nouveau Geuze, à Dordrecht, imprima le livre en septembre 1926. L'exemplaire de la Collection Koopman, destiné à l'éditeur et typographe A.A.M. Stols, est l'un des 26 exemplaires parus spécialement pour son groupe d'amis. Gondrexon y écrivit une dédicace autographe, 'Pour mon professeur, mais surtout mon ami'. Stols fit en sorte que Gondrexon entrât en contact avec l’auteur Valery Larbaud, ce qui eut pour conséquence, en juin 1927, la création du plus joli petit ouvrage de l'éditeur, 200 chambres 200 salles de bains, relatant une vie dans des hôtels de luxe. Sa brève carrière d'éditeur se termina sur cette publication. Durant la guerre, Gondrexon put rendre la pareille à Stols, et il fit imprimer clandestinement, chez Van Marken à Delft, le récit Valken de Jan Willem Hofstra. D'après le colophon, le livre fut édité par S. Sanders (alias Alexandre Stols) et imprimé par Jan Kanon (alias Gondrexon).

Description bibliographique

Description: Histoire de Bélisaire / Pierre Girard. - La Haye : Gondrexon, 1926. - 60 p. ; 23 cm
Imprimeur: P.J. Geuze (Dordrecht)
Tirage: 176 exemplaires
Exemplaire: No. E de 176 (dont 26 h.c. marqués de A à Z) sur papier de Hollande Van Gelder Zonen
Charactère: Érasme
Note: Envoi autographe de Jean Gondrexon à A.A.M. Stols
Cotation: Koopm B 1470

Références bibliographiques

  • C. van Dijk, Alexandre A.M. Stols, 1900-1973, uitgever/typograaf: een documentatie. Zutphen, Walburg Pers, 1992
  • *Het Fransche boek, *6 (1926/27)
  • Het Fransche boek,7 (1927/28)

Plat supérieur et plat inférieur de la reliure
Plat supérieur et plat inférieur de la reliure

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Page de titre
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Page 5
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Colophon
Colophon

Colophon

Envoi autographe de Gondrexon
Envoi autographe de Gondrexon

Envoi autographe de Gondrexon

Ébauche pour Colère, dans: Het Fransche boek (1927)
Ébauche pour Colère, dans: Het Fransche boek (1927)

Ébauche pour Colère, dans: Het Fransche boek (1927)

Page de titre de Colère
Page de titre de Colère

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