La jeune Parque
Année:
1925
Auteur:
Paul Valéry
(1871 - 1945)
Artiste:
Jean-Gabriel Daragnès
(1886 - 1950)
Éditeur:
Émile-Paul frères

Dans la nuit du 4 au 5 octobre 1892, au cours d'un violent orage, Paul Valéry se retrouva au coeur d'une crise existentielle. Cette expérience- connue sous le nom de'nuit de Gênes'- fit une telle impression sur Valéry, qu'il changea totalement de cap en matière d'écriture: il arrêta d'écrire des poèmes. Aux alentours de 1898, il suspendit même presque toutes ses activités d'écrivain- peut-être à cause du décès de Mallarmé, qui était son maître et son modèle. Pendant près de vingt ans, Valéry ne publia pas un seul mot.

L'une des causes de cette crise- que Valéry lui-même comparait à celle de Descartes lorsqu'il écrivit son 'cogito ergo sum'- était son amour pour Madame de Rovira, qui, bien que vécu de loin, était devenu une obsession pour Paul Valéry. Pendant son bref séjour à Gênes, loin de l'objet de sa passion, il fut douloureusement confronté à ses pensées et ses sentiments irrationnels. Il prit la décision de donner désormais à l'intellect la prééminence sur'l'inconscient'. Il se montrait également sceptique quantà l'égard deschoses qui ne relevaientpas d'une pure rationalité, comme la religion, les rêves et la littérature. La philosophie de l'esprit prit le pas sur ses occupations personnelles.

Après le 'Long silence'

Ce n'est qu'en 1917 que Valéry brisa son 'long silence' et que parut La jeune Parque, un poème de 500 vers auquel il avait travaillé pendant environ quatre ans. Initialement, il devait écrire- à la demande de son éditeur Gallimard et de son ami Gide- une préface poétique d'une trentaine de lignes seulement, destinée à accompagner une réédition de ses premiers poèmes. Il en résulta ce qui est maintenant considéré comme son chef d'œuvre: le monologue hermétique d'une femme en proie à un combat entre le corps et l'esprit, un exemple typique de l'extrême formalisme de Valéry.

Cette édition-ci de La jeune Parque, plus récente, est accompagnée de gravures de Jean-Gabriel Daragnès. Cet artiste débuta sa carrière en tant que peintre, mais se forma ensuite rapidement à l'art de la gravure. Ses œuvres font preuve d'un amour du livre dans sa toitalité. Non seulement il illustrait lui-même des livres, mais il était également maître imprimeur et bibliophile. Il avait réuni autour de lui un cercle d'amis dont faisaient partie des écrivains tels que Colette, Carco, Valéry, Mac Orlan et Giraudoux, des artistes tels que Galanis, Bofa et Falké et l'éditeur Robert Émile-Paul. Ils se retrouvaient le samedi à Montmartre, dans l'atelier de Daragnès où prenaient naissance toutes sortes de nouveaux projets et d'œuvres communes. La jeune Parque est le premier titre que Daragnès illustra lui-même. Le volume de la Collection Koopman est le numéro 160 des 200 exemplaires sur papier d'Arches. Il comporte une dédicace de Valéry à Max Molho ainsi qu'une correction écrite à la main et paraphée par l'auteur.

Description bibliographique

Description: La jeune Parque / Paul Valéry ; éd. ornée de dess. grav. sur cuivre par Daragnès. - Paris : Émile-Paul frères, 1925. - [52] p. : ill. ; 33 cm
Imprimeur: Louis Kaldor (texte)
Roger Lacourière (gravures)
Tirage: 225 exemplaires
Exemplaire: No. 160 des 200 sur papier d'Arches
Note: Envoi autographe de l'auteur à Max Molho
Avec une correction autographe, paraphée par l'auteur
Bibliographie: Bénézit 4-242 ; Carteret IV-386 ; Édouard-Joseph I-350 ; Monod 10884
Cotation: Koopm A 571

Références bibliographiques

  • Sylvie Ballestra-Puech, Lecture de La jeune Parque. Paris, Klincksieck, 1993
  • Marie-Louis Bataille, 'Gabriel Daragnès, graveur et maître d'oeuvre', dans: Art et décoration, 64 (1935), p. 104-112
  • Maurice Bémol, La parque et le serpent: essai sur les formes et les mythes. Paris, Les Belles Lettres, 1955
  • Denis Bertholet, Paul Valéry 1871-1945. Paris, Plon, 1995
  • Paul van Capelleveen, Sophie Ham, Jordy Joubij, Voix et visions. La Collection Koopman et l'Art du Livre français. La Haye, Koninklijke Bibliotheek, Bibliothèque nationale des Pays-Bas; Zwolle, Waanders, 2009

Couverture
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Envoi autographe de Paul Valéry à Max Molho
Envoi autographe de Paul Valéry à Max Molho

Envoi autographe de Paul Valéry à Max Molho

Page de titre
Page de titre

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Page [7] avec une gravure de Jean-Gabriel Daragnès
Page [7] avec une gravure de Jean-Gabriel Daragnès

Page [7] avec une gravure de Jean-Gabriel Daragnès

Page [33] avec une gravure de Jean-Gabriel Daragnès
Page [33] avec une gravure de Jean-Gabriel Daragnès

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Page [35] avec une correction autographe de Paul Valéry
Page [35] avec une correction autographe de Paul Valéry

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Colophon
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