Le bracelet
Année:
1922
Auteur:
Colette
(1873 - 1954)

Trois époux, des amants célèbres et des amantes lesbiennes! L'écrivain Colette mena une vie amoureuse mouvementée. Elle fut, en France, la première actrice et danseuse se montrant à demie-nue au public, et celaen 1906. Seize ans plus tard, elle s'était fait un nom en tant qu'auteur de chefs d'œuvres dont le succès demeure incontesté, comme le roman Chéri, dont le héros est le bel et jeune amant d'une femme d'un certain âge, pour qui Auguste Hériot servit de modèle. Colette traitait des aspects de la vie féminine qui, auparavant, n'étaient pas discutés. L'époque oùelle troqua sa renomméescandaleuse pour une authentique renommée littéraire, fut pour Colette une période instable. Elle se libéra du joug de son premier époux, Willy (1859-1931), dont elle avait écrit les romans, et elle rencontra, en 1911, son deuxième époux, Henry de Jouvenel (né en 1876). Jouvenel était un homme charmant et cultivé, qui, en outre, était rédacteur du journal parisien Le matin, pour lequel Colette écrivait de temps à autre un article. Ils se marièrent en 1912. Henri la trompait, et elle le trompait avec son fils, Bertrand (1903-1987). Pendant ce temps, elle écrivait chaque semaine un court récit pour Le matin.

La femme cachée

Le manuscrit d'un de ces récits est conservé dans la Collection Koopman. Ce récit, qui a pour thème un bracelet, parut pour la première fois dans Le matin du 30 décembre 1922. Colette, alors âgée de 49 ans, écrivit cette série d'histoires courtes en s'inspirant des scandales du moment. En 1924, ces histoires furent réunies dans un recueil, sous le titre, La femme cachée. Dans les premières pages de l'exemplaire d'Anny Antoine, elle écrivit à la main: 'Cachez cette femme universelle dans la librairie de Mademoiselle Anny Antoine'. Il s'agit d'une collection d'idylles, ou plutôt de romans noirs, qu'elle appelle 'Contes des mille et un matins', qui ressemblent à des articles de journaux parlant de meurtres, de trahison, de solitude et de mécontentement.

Le manuscrit du 'Bracelet', est très différent du texte publié: toutes sortes de mots ont été remplacés par de meilleurs, et il est clair que le texte a étéécrit vite, l'auteur imaginant de nouveaux détails au fil de l'écriture. 'Le bracelet' raconte l'histoire de la riche Madame Angelier, qui, au milieu de ses perles, rubis et jades, prend soudain conscience que lorsqu'elle avait dix ans, elle était une petite fille heureuse avec tois fois rien, juste un bracelet en verre bleu! Ce bracelet s'étant vite cassé, elle décide alors d'aller à la recherche d'un bracelet identique. Après avoir sillonné tout Paris, elle trouve finalement le bijou convoité, mais hélas, la magie d'autrefois ne se reproduit pas.

Madame Angelier avait été gagnée par la mélancolie en recevant pour la énième fois, un collier de perles en cadeau de la part de son mari. Elle compare leurs années communes à un désespérant tas de bijoux, constatant qu'elle n'est plus capable d'aimer son mari comme avant. Ces déboires ne devaient jamais arriver à Anny Antoine; sa relation avec l'ingénieur Louis Koopman s'interrompant de manière atroce après leurs fiançailles. La nouvelle, dans le journal, de la mort tragique d'Anny... Qu'en aurait fait Colette?

Description bibliographique:

Description: Le bracelet / Colette. - vers 1922
Note: Manuscrit, copie pour l'imprimeur
Publié dans le Matin, 22 decembre 1922
Cotation: 77 G 20

Références bibliographiques:

  • Paul Argonne, Colette: Une dame, trois rois et quelques cavaliers. Paris, Belfond, 2004
  • Paul van Capelleveen, Sophie Ham, Jordy Joubij, Voix et visions. La Collection Koopman et l'Art du Livre français. La Haye, Koninklijke Bibliotheek, Bibliothèque nationale des Pays-Bas; Zwolle, Waanders, 2009
  • Hortence Dufour, Colette, la vagabonde assise. Monaco, Rocher, 2000
  • Claude Pichois, Alain Brunet, Album Colette. Paris, Gallimard, 1984
  • Judith Thurman, Secrets of the flesh:A life of Colette. London, Bloomsbury, 1999

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Mille et un matins
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Le commencement de 'Bracelet', dans La femme cachée (Koopm C 931)
Le commencement de 'Bracelet', dans La femme cachée (Koopm C 931)

Le commencement de 'Bracelet', dans La femme cachée (Koopm C 931)

Envoi de Colette à Anny Antoine dans La femme cachée
Envoi de Colette à Anny Antoine dans La femme cachée

Envoi de Colette à Anny Antoine dans La femme cachée