Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes
Année:
1946
Auteur:
Paul Valéry
(1871 - 1945)
Artiste:
Jean Eugène Bersier
(1885 - 1978)
Éditeur:
Paris

Le retour de Hollande débute par un célèbre passage sur le train, le moyen de transport favori de Paul Valéry.

Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): frontispice: eau-forte deJ.E. Bersier
Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): frontispice: eau-forte de J.E. Bersier

Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): frontispice: eau-forte deJ.E. Bersier

Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): page de titre
Paul Valéry,Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): page de titre

Paul Valéry,Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes(1946): page de titre

Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): eau-forte de J.E. Bersier (p. 9)
Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): eau-forte de J.E. Bersier (p. 9)

Paul Valéry,Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes(1946):eau-forte deJ.E. Bersier (p. 9)

Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): eau-forte de J.E. Bersier (p. 25)
Paul Valéry, Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes (1946): eau-forte de J.E. Bersier (p. 25)

Paul Valéry,Le retour de Hollande, suivi de Fragment d'un Descartes(1946): eau-forte deJ.E. Bersier (p. 25)

La philosophie de Descartes et Paul Válery

C'est d'après lui le lieu idéal pour une séance de méditation cartésienne. 'Quant à moi, je me berce toujours, dès que le bloc des wagons s’ébranle, d'une métaphysique naïve er mêlée de mythes'. Tout comme le temps, le train dévore tout sur son passage, il traverse et déforme le paysage. L'âme du voyageur est sensible à ces changements: passé, présent et avenir se confondent. Mais le 'rationnel pur qui réside en nous' est capable de résister à cette fugacité.

D'après Valéry, Descartes était à sa place à Amsterdam, son refuge. Bien qu'il n'appréciât pas la foule, la cohue et l'animation de cette ville commerçante lui offraient des sujets de réflexion et l'inspirèrent pour ses études philosophiques et scientifiques. Après Descartes, Valéry s’est intéressé aux peintres hollandais Rembrandt et Hals, dont le philosophe avait fait le portrait. Valéry admirait la peinture et l'effet indirect qu'elle produisait, par les jeux d'ombres et de lumières.

Un art 'raisonné' de Jean Eugène Bersier

Avec un sens méditatif du détail, Jean Eugène Bersier a illustré au moyen de quinze gravures monochromes le paysage typiquement hollandais que décrit Valéry dans Le retour de Hollande: moulins, canaux, bateaux, pêcheurs, chevaux et mouettes. Bersier était une autorité dans le domaine de la technique de la gravure. Il a écrit quelques manuels sur le sujet, comme La gravure: Les procédés, l’histoire (1947). En 1928, il avait également été co-fondateur de la société La Jeune Gravure Contemporaine. La gravure était à ses yeux le résultat d’une lutte entre l'intention de l'artiste et l'indocilité du matériau. C'est la raison pour laquelle l'artiste doit tout avoir en tête à l'avance: la gravure est un art raisonné.

Description bibliographique:

Description:

Le retour de Hollande, suivi de Fragment d’un Descartes / Paul Valéry ; eaux-fortes par Jean-Eugène Bersier. – Paris : Compagnie Française des Arts Graphiques, 1946. - 46 p. : ill. ; 26 cm

Imprimeur: R. Girard (texte); Thirot pour la Compagnie des Arts Graphiques (eaux-fortes)
Tirage: 333
Exemplaire: Numéro 244 de 291 sur papier pur fil Lana
Bibliographie: Bénézit 2-203 ; Dugnat et Sanchez I-236 ; Saur Allgemeines Künstler-Lexikon 10-32
Cotation: KW KOOPM K 140

Références bibliographiques:

  • Jean E. Bersier, La gravure: Les procédés, l'histoire. Paris, Berger-Levrault, 1963
  • Denis Bertholet, Paul Valéry. Paris, Plon, 1995
  • Paul Gifford, Paul Valéry à tous les points de vue. Paris, L'Harmattan, 2003
  • William Kluback, Paul Valéry: A philosopher for philosophers, the sage. New York, Lang, 2000
  • Anne Mairesse, Figures de Valéry. Paris, L'Harmattan, 2000
  • Paul Valéry, De terugreis uit Holland. (Vertaling A.A.M. Stols). Maastricht, A.A.M. Stols, 1926