Mimes des courtisanes de Lucien
Année:
1935
Auteur:
Lucianus Samosatenus
(0120 - 0180)
Artiste:
Edgar Degas
(1834 - 1917)
Éditeur:
Vollard

À la fin du dix-neuvième siècle, l'hellénisme fleurissait, les écrivains grecs et leurs œuvres étant à la mode, spécialement en France. L'écrivain français Pierre Louÿs était amateur de livres, d'écrivains grecs et d'amour. En 1892, au cours de son séjour à Bayreuth (Allemagne), à l'hôtel Phantaisie, il commença à traduire les Dialogues de courtisanes de l'écrivain de langue grec, Lucianus. Il s'agissait de quinze petits tableaux des mœurs, de tendance érotique, composés sous forme de dialogues, qui furent publiés par Louÿs en 1894 sous le titre Mimes des courtisanes de Lucien.

Edgar Degas

Pour cette édition spéciale de Mimes des courtisanes de Lucien 1935, ont été utilisées des illustrations du peintre graveur impressionniste français, Edgar Degas. En tant que fils d'une famille de banquier, Degas n'avait pas besoin, au début, de vivre de son art; du reste, la famille Degas eût également à traverser des périodes difficiles à cause des mauvais résultats des affaires bancaires. Degas était connu comme un homme fantasque, ce côté fantasque se manifestant dans la plupart de ses peintures et monotypes plus récents, du fait de l'utilisation de compositions et techniques non conventionnelles. La vue de Degas commença progressivement à baisser, suite à quoi ses dessins devinrent plus flous, prenant un caractère mystérieux et parfois humoristique. En 1886, après la dernière exposition impressionniste, il commença à jouir d'un grand prestige, se retirant cependant toujours plus de la scène artistique parisienne. C'est la période où il réalisa de nombreux monotypes de femmes nues faisant leur toilette: prenant un bain, se séchant, se peignant, ainsi que de nombreuses illustrations de maisons closes.

Ambroise Vollard

Le marchand d'objets d'art et éditeur Ambroise Vollard voulut justement utiliser des illustrations de Degas inspirées de ces thèmes pour illustrer l'ouvrage de Louÿs, Mimes des courtisanes de Lucien. Un certain nombre d'illustrations provenait d'un dossier contenant des monotypes, intitulé Scènes de maisons closes. Il s'avéra bientôt qu'il n'était pas simple de conserver le caractère des monotypes de Degas dans une impression sur cuivre. Pour surmonter cette difficulté, on fit appel au graveur Maurice Potin, qui parvint finalement à réaliser des reproductions réussies après six années de travail minutieux.
Vollard quitta la Réunion, une île française au large des côtes Est de l'Afrique, pour venir à Paris en 1890, initialement pour y faire des études de droit. Néanmoins, il s'inscrit pour des études de médecine, ne tardant pas à commencer à collectionner d'une manière obsessionnelle des dessins et gravures. Il achetait souvent les dessins à bas prix aux artistes eux-mêmes, ce qui lui permit de réaliser plus tard de considérables bénéfices. Il acquit beaucoup de succès et de renommée en organisant une exposition solo de Cézanne en 1895. Ce type d'exposition, montrant les œuvres d'un seul artiste, était exceptionnel à l'époque. Vollard fut à la base du livre d'artiste, commençant à en éditer en 1900.

Description bibliographique

Description: Mimes des courtisanes de Lucien / [trad. du grec par] Pierre Louÿs ; ill. d'Edgar Degas. – Paris : Vollard, 1935. - ix, 83 p., iv pl. : ill. ; 34 cm + 22 gravures
Imprimeur: Aimé Jourde (Paris) (typographie)
Maurice Potin (gravures)
Tirage: 325 exemplaires
Exemplaire: No. 282 des 305 sur papier vélin de Rives
Caractère: Garamond
Relieur: Rolando Biondi (Koninklijke Bibliotheek)
Note: On a joint le prospectus
Bibliographie: Bénézit 4-344 ; Carteret 4-253 ; Monod 7422
Cotation: Koopm K 321

Références bibliographiques

  • Jean Adhémar & Françoise Cachin, Edgar Degas: Gravures et monotypes. Paris, Arts et métiers graphiques, 1973
  • François Chapon, 'Ambroise Vollard Éditeur', in: Gazette des beaux-arts, 122 (1980) 1, p. 25-38
  • Robert Gordon, Andrew Forge, Degas. London, Thames and Hudson, 1988
  • Jean-Paul Goujon, Pierre Louÿs: Une vie secrète (1870-1925). Paris, Fayard, 2002
  • Una E. Johnson, Ambroise Vollard, éditeur: Prints, books, bronzes. New York, Museum of Modern Art, 1977
  • Roy McMullen, Degas: His life, times, and work. London, Secker and Warburg, 1985
  • Richard Thomson, Degas: The nudes. London, Thames and Hudson, 1988
  • Ambroise Vollard, *Degas (1834-1917). *Paris, Artistes d'hier et d'aujourd'hui, 1924

Couverture
Couverture

Couverture

Dessin d'Edgar Degas (p. [13])
Dessin d'Edgar Degas (p. [13])

Dessin d'Edgar Degas (p. [13])

Dessin d'Edgar Degas (p. [64])
Dessin d'Edgar Degas (p. [64])

Dessin d'Edgar Degas (p. [64])

Planche III
Planche III

Planche III

Gouache en couleurs d'Edgar Degas
Gouache en couleurs d'Edgar Degas

Gouache en couleurs d'Edgar Degas