Thésée
Année:
1963
Auteur:
André Gide
(1869 - 1951)
Artiste:
Abraham Krol
1963
Éditeur:
Krol

Lors de la publication d'Œdipe en 1931, André Gide avait déjà plus de soixante ans. Il était en train de faire lentement le bilan de son œuvre. Gide a longtemps médité sur la vie de Thésée, ce personnage de la mythologie grecque. Le processus de maturation de cette autobiographie symbolique – une quête de l'identité et de la sagesse – prit plus de dix ans; le 21 mai 1944 Thésée était terminé.

Abram Krol: entre automobile et burin

Cette édition de luxe du récit de Gide Thésée est animée par 24 gravures sur bois en couleur réalisées par le peintre et graveur Abram (Abraham) Krol. Ce dernier était d'origine polonaise, avec des racines juives hassidiques. Il était venu en France en 1938 afin de faire des études de génie civil, mais avait, juste avant la Seconde Guerre mondiale, rejoint la Légion étrangère où il travaillait en tant que mécanicien. Krol fit ses premiers pas en peinture à partir de 1943. Il s'inscrivit à l'Ecole des beaux-arts d'Avignon et visitait régulièrement des musées dans le but de s'instruire et de s'inspirer. Les tableaux de Van Gogh, en particulier, l'impressionnaient.
Quelque temps plus tard, il entra en apprentissage à Paris chez le graveur Joseph Hecht. Au fil des années, il a réalisé d'innombrables illustrations, entre autres pour les livres d'Oscar Wilde et de Paul Valéry. Grâce à son expérience technique, Krol se révéla particulièrement habile au burin. Il en comparait la pointe avec une automobile: 'Dans une voiture, les freins doivent être plus forts que le moteur, autrement ce serait l'accident. Avec le burin, c'est pareil. Il faut plus de dépense nerveuse pour le retenir que pour le pousser. On doit le retenir à la fois sur les deux plans, physique et métaphysique.'

Evolution

Krol faisait surtout de la gravure sur cuivre, mais également de la gravure sur bois (comme dans Thésée), pour laquelle on utilise donc non pas un burin, mais une gouge. Ce sont des portraits, des scènes animales ou des illustrations représentant des thèmes juifs. Ses gravures sur bois, à l'origine des dessins grossiers aux lignes épaisses et anguleuses, à la composition simple, ont évolué jusqu'à devenir de délicats et gracieux jeux de lignes et des illustrations complexes, expressives. Pour les gravures sur bois de Thésée, quatre planches étaient à chaque fois nécessaires: trois pour différentes couleurs et une pour le noir. Leur style semble s'inspirer de la céramique attique, avec ses silhouettes noires. On retrouve dans les gravures sur bois de Krol aussi bien la perspective caractéristique de ces vases grecs, que le noir de leurs dessins. Il ne reprit cependant pas la couleur rouge sombre du style attique, utilisant à la place le bleu de la mer comme couleur dominante. Le noir des gravures s'accorde bien à l'impression de noir profond que donne le texte, imprimé en Bodoni 24 points. Cette édition de Thésée a été éditée par Krol lui-même. L'exemplaire de la Collection Koopman est l'un des 23 exemplaires de luxe sur papier de Rives BFK (Blanchet Frères Kléber), avec une suite des illustrations imprimée en noir sur papier Japon.

Description bibliographique

Description: Thésée / André Gide ; 24 bois de Krol ; présenté par Sylvio Samama.- Paris : Krol, 1963.- [135] p., ill., 26×34 cm.
Imprimeur: Pierre Daynac (Poitiers) (texte)
A. Krol (Paris) (bois)
Tirage: 200 exemplaires
Exemplaire: No. III des 23 sur papier de Rives avec une suite monochrome sur papier Japon nacré
Caractère: Bodoni
Note: Signé par Krol
Bibliographie: Bénézit 8-53 ; Monod 5368 ; Prout II-63-03 ; Strachan 335
Cotation: Koopm F 12

Références bibliographiques

  • Béatrix Beck, Krol. Genève, Pierre Cailler, 1958
  • Pierre Caillier, Catalogue raisonné de l'oeuvre gravé de Abram Krol; I: 1948-1957. Genève, Editions Pierre Cailler, 1969
  • Paul van Capelleveen, Sophie Ham, Jordy Joubij, Voix et visions. La Collection Koopman et l'Art du Livre français. La Haye, Koninklijke Bibliotheek, Bibliothèque nationale des Pays-Bas; Zwolle, Waanders, 2009
  • Pierre Lepape, André Gide, le messager: Biographie. Paris, Seuil, 1997
  • Zvih Lévy, 'André Gide entre Œdipe et Thésée', in: French studies, 44 (1990), 1 (Jan), p. 34-46
  • Patrick Pollard, 'The Sources of André Gide's 'Thésée'', in: The modern language review, 65 (1970), 2 (Apr), p. 290-297
  • W.J. Strachan,The artist and the book in France: The 20th century livre d'artiste. London, Owen, 1969

Page de titre avec logotype d'éditeur par Abram Krol
Page de titre avec logotype d'éditeur par Abram Krol

Page de titre avec logotype d'éditeur par Abram Krol

Lettrine, gravure sur bois (p. 11)
Lettrine, gravure sur bois (p. 11)

Lettrine, gravure sur bois (p. 11)

Gravure sur bois en couleurs par Abram Krol  (p.27)
Gravure sur bois en couleurs par Abram Krol (p. 27)

Gravure sur bois en couleurs par Abram Krol (p. 27)

Gravure sur bois en couleurs par Abram Krol (p. 39)
Gravure sur bois en couleurs par Abram Krol (p. 39)

Gravure sur bois en couleurs par Abram Krol (p. 39)

Première illustration de la suite sur papier Japon nacré
Première illustration de la suite sur papier Japon nacré

Première illustration de la suite sur papier Japon nacré