Vers libres

Jaar:
1939
Auteur:
Raymond Radiguet
(1903 - 1923)
Kunstenaar:
(Illustrations attribuées à) Rojan
(1891 - 1970)
Uitgeverij:
A la Corne d'Abondance

De 'vrije verzen' van het jonggestorven wonderkind Raymond Radiguet zijn omgeven met raadsels. Ze zijn pornografisch van aard: in Vers libres worden jonge meisjes ontmaagd, ze duiken in bed met vriendinnetjes of ze worden afgeranseld door een generaal. De bundel werd voor het eerst uitgegeven door René Bonnel in 1926, drie jaar na het overlijden van Radiguet. Zijn nabestaanden, de familie en zijn vriend Jean Cocteau, ontkenden toen stellig dat de gedichten door Radiguet geschreven waren. Dergelijk frivool werk paste niet in het profiel van het literaire genie dat Cocteau van zijn minnaar ophield. Pas na de dood van Cocteau bevestigde de familie Radiguet dat Raymond wel degelijk de auteur was.

Niet alleen de ware identiteit van de schrijver bleef lang onduidelijk, ook uitgever en illustrator hulden zich in geheimzinnigheid. Zeker drie edities van Vers libres verschenen in de jaren dertig van de twintigste eeuw, allemaal met een vals impressum. Voor twee van die uitgaven, beide van 'Au Panier fleuri', worden de erotische afbeeldingen toegeschreven aan Rojan of Rojankovsky, die later beroemd werd om zijn illustraties voor kinderboeken, maar in zijn Parijse jaren ook erotisch werk maakte. De bekende beeldroman Idylle printanière, ofwel Paris spring, zou bijvoorbeeld van zijn hand zijn.

Lieflijk doch schaamteloos

De editie van Vers libres waarvan zich een exemplaar bevindt in de Koopman Collectie, is waarschijnlijk niet door Rojan geïllustreerd, maar door een imitator. In vrolijke kleuren zijn meisjes afgebeeld die onschuldig kijkend verschillende seksuele handelingen verrichten. De obsceniteit zit hem vooral in het contrast tussen de lieflijke gezichtjes van de schoolkinderen en hun schaamteloos geëtaleerde onderlichamen. In totaal maakte de illustrator - het omslag meegerekend - achtentwintig tekeningen, waarvan sommigen twee pagina's beslaan.

Deze editie verscheen vermoedelijk rond 1939 bij 'La Varenne, A la Corne d’Abondance'. De 'hoorn des overvloeds' wordt op de titelpagina gesymboliseerd door een hoorn gevuld met fallussen. Volgens het voorwoord zou het gedicht 'Les fiancés de treize ans' gedrukt zijn naar het manuscript van Radiguet, maar dat is onjuist; ook deze editie gaat terug op de gedrukte uitgave van Bonnel uit 1926. Werkelijk alle aspecten van dit boek zijn obscuur of misleidend.

Bibliografische beschrijving

Beschrijving: Vers libres / Raymond Radiguet ; ill. attribueés à Rojankovsky dit Rojan. - La Varenne : A la Corne d'Abondance, [ca. 1939]. - [34] p. : ill. ; 34 cm
1e uitgave: 1926
Oplage: 300 exemplaren
Exemplaar: Nummer 5 van de 300 op vélin
Bibliografie: Monod 9452 ; Pascal Pia 1385/86
Aanvraagnummer: Koopm K 301

Literatuur

  • Margareth Crosland, Raymond Radiguet: a biographical study with selections from his work. London, Owen, 1976
  • Monique Nemer, Raymond Radiguet. Paris, Fayard, 2002
  • Pascal Pia, Les livres de l'enfer: Bibliographie critique des ouvrages érotiques dans leurs différentes éditions du XVIe siècle à nos jours. Paris, Fayard, 1998
  • Chloé Radiguet, Julien Cendres, Raymond Radiguet: Un jeune homme sérieux dans les années folles. Paris, Mille et une nuits, 2003

Franse titelpagina met frontispice
Franse titelpagina met frontispice
Titelpagina met hoorn des overvloeds
Titelpagina met 'hoorn des overvloeds'
Illustratie naar Rojan
Illustratie 'naar Rojan'
Colofon en tegenoverliggende pagina 
Colofon en tegenoverliggende pagina