Boeken over mode in de 17e eeuw en eerder

Tijdschriften geven de nieuwste mode weer, zoals die op dat moment overal te zien is. Boeken over mode en kleding verschijnen pas als er enige afstand genomen is, als er met een historische blik of in een bepaald perspectief naar kleding kan worden gekeken. Soms is die afstand zo groot dat kleding en kostuumhistorici zich moeten behelpen. Zo is er uit de oudheid en middeleeuwen maar heel weinig kleding bewaard gebleven, en moet men afgaan op afbeeldingen, die voor wat de middeleeuwen en later betreft gelukkig ruimschoots voorhanden zijn. Toch moet het een hele toer geweest zijn om afspraken te maken over de terminologie, zodat iedereen weet wat er min of meer wordt bedoeld met bijvoorbeeld een houppelande (een lang overkleed met wijde mouwen, meestal afgezet met bont) of een portefraes (een ondersteuning van hout of baleinen die de kraag omhoog hield). Het zijn termen die we aantreffen in contemporaine kostuumboeken en boedelbeschrijvingen, termen die overigens per land en per streek kunnen verschillen.