Edgar du Perron (1899-1940)

Dankzij de Vereniging 'Vrienden der Koninklijke Bibliotheek' bezit de Koninklijke Bibliotheek een vrijwel complete verzameling van de werken van E. du Perron (1899-1940) en van publicaties waarbij hij betrokken was. In 1954 werden namelijk van de uitgever A.A.M. Stols 76 van de 98 uitgaven gekocht, die opgesomd worden in de Bibliographie van de werken van Charles Edgar du Perron, samengesteld door F. Batten en A.A.M. Stols. Deze collectie wordt nog regelmatig aangevuld.

Hoewel Du Perron tot de Nederlandse literatuur gerekend wordt, was hij in feite een kosmopolitisch schrijver. Opgegroeid in Nederlands-Indië kwam hij in 1921 met zijn ouders naar Europa. Het gezin vestigde zich in België, in een kasteeltje te Gistoux. Met zijn tweede vrouw woonde Du Perron later in Parijs, de stad waar hij ook in 1922 al enkele maanden verbleef en die het decor vormde voor zijn eerste roman, Een voorbereiding. Toen hij door de recessie in Europa moeilijk aan werk kon komen, vertrok hij in 1936 weer naar Nederlands-Indië, waar hij enkele jaren werkzaam was als free-lance journalist. In 1939 ging hij terug naar Europa. Daar vestigde hij zich in Nederland, in het kunstenaarsdorp Bergen, waar hij op 14 mei 1940, vlak na de Duitse inval, overleed.

Du Perron publiceerde aanvankelijk vrijwel uitsluitend onder het pseudoniem Duco Perkens. Met deze uitgave van de volledige werken uit 1926 maakte hij daar radicaal een einde aan. In een nawoord herdenkt hij de helaas zo jong gestorven schrijver. Bovendien liet hij zijn naaste vrienden het gerucht verspreiden dat de schrijver overleden was. Kennelijk deden ze dit met zoveel overtuiging dat Henrik Scholte in het tijdschrift Nederland een In Memoriam schreef voor Perkens. Het omslag voor deze eerste druk werd ontworpen door de schilder A.C. Willink, die ook een frontispice tekende bij ieder verhaal. Bovendien bevat dit exemplaar een foto van Willinks 'Du Perron en zijn muze', een schilderij dat later verloren is gegaan.

Bij gebrek aan ernst, zijnde de volledige werken van Duco Perkens, uitgegeven door E. du Perron. Brussel, R. Simonson, 1926. 183 p. 19,5 x 13 cm. Oplage van 500 ex. Omslagtekening en frontispices van A.C. Willink. Dit is nr. 20. 2293 A 7

Bij gebrek aan ernst,zijnde de volledige werken van Duco Perkens, uitgegeven door E. du Perron. Brussel, R. Simonson, 1926. 183 p. 19,5 x 13 cm. Oplage van 500 ex. Omslagtekening en frontispices van A.C. Willink. Dit is nr. 20. 2293 A 7

Literatuur

A. Deprez. E. du Perron. Zijn leven en zijn werk (1899-1940). Brussel 1960.